Разработка INTRANET приложений


История развития HTML. Диалекты и стандарты


Изначально HTML, как и положено SGML-приложению, разделял все особенности идеологии SGML. Из сорока с небольшим тегов HTML версии 1.2 (датированной июнем 1993 г.) всего три, да к тому же и не рекомендованных к использованию, тега осмеливались намекать на физические параметры представления документа. Вся разметка была чисто логической, и лишь в описательной части стандарта, сопровождающей формальное определение тегов, можно было прочесть что-нибудь вроде "в графических броузерах действие этого тега может передаваться курсивным начертанием".

А первым (и долгое время единственным) графическим броузером в те далекие времена была программа Mosaic, разработанная, как и собственно WWW, в научном учреждении - Национальном центре суперкомпьютерных приложений США (NationalCenterforSupercomputerApplications, NCSA; http://www.ncsa.uiuc.edu). Так что нет ничего удивительного в том, что в этот "золотой век" никаких противоречий между официальными стандартами и их реализацией в броузерах еще не существовало. HTML неторопливо развивался, оставаясь в рамках парадигмы структурной разметки, и в апреле 1994 г. началась подготовка спецификации следующей версии языка - 2.0. Этим занимался образованный в том же году Консорциум W3 (W3 Consortium, сокращенно W3C; http://www.w3.org/pub/WWW), унаследовавший от CERN верховную власть и авторитет в мире WWW.

В настоящий момент консорциум, имеющий статус "международной некоммерческой организации", объединяет свыше 150 организаций-членов, в том числе фирмы Netscape, Microsoft и множество других. Однако в 1994-1995 г.г. его членами были почти исключительно университеты и научные учреждения. Столь "академический" состав W3C сказывался как на самих документах, публикуемых консорциумом, так и на процедуре (и особенно на сроках) их принятия. Достаточно сказать, что окончательный вариант HTML 2.0 (http://ds.internic.net/rfc/rfc1866.txt), единственным серьезным усовершенствованием в котором был механизм бланков (форм) для отсылки информации с компьютера пользователя на сервер, был официально утвержден лишь в сентябре 1995 г., когда в W3C уже полным ходом шло обсуждение HTML 3 (или, как его называли поначалу, "HTML+").

Пожалуй, проект HTML 3 (http://www.w3.org/pub/WWW/MarkUp/html3/) - самая яркая и неоднозначная страница в истории языка. Работа над ним началась в марте 1995 г., и первоначальный вариант стандарта включал в себя много интересных нововведений - теги для создания таблиц, разметки математических формул, вставки обтекаемых текстом рисунков, примечаний и др. Но самое главное - HTML 3.0 был попыткой разрешить уже достаточно очевидное к тому времени противоречие между идеологией структурной разметки и потребностями пользователей, заинтересованных в первую очередь в гибких и богатых возможностях визуального представления.

Чтобы разрешить это противоречие, не оскверняя заветов отцов-основателей HTML, авторы версии 3 ввели в ней поддержку нового средства - так называемых иерархических стилевых спецификаций (CascadingStyleSheets, CSS; http://www.w3.org/pub/WWW/TR/REC-CSS1). Система CSS формально независима от HTML, имеет совершенно иной синтаксис (более того, HTML 3 можно стыковать с разными реализациями CSS, обладающими разным синтаксисом и возможностями), не наследует никаких идеологических ограничений и позволяет, уже в совершенно иных терминах, задавать параметры визуального представления для любого тега HTML. С помощью CSS автор может наконец с чистой совестью указать, каким шрифтом какого кегля набирать заголовки такого-то уровня. И, что самое важное, достигнуто это было не введением новых тегов, а разработкой механизма, позволяющего влиять на интерпретацию уже существующих тегов логической разметки, причем с учетом контекста их употребления. Броузеры с текстовым интерфейсом или с синтезатором речи смогут с легкостью проигнорировать эту дополнительную информацию и использовать для оформления свои обычные средства.

Слово cascading в названии системы CSS служит напоминанием о том, что в действительности на вывод каждого тега в документе могут оказывать влияние сразу несколько стилевых спецификаций, образующих иерархическую систему: например, поверх спецификаций, относящихся к конкретному документу, может действовать стилевой файл, общий для всех документов на сервере. Кроме того, пользователь броузера, поддерживающего CSS, может указать свои собственные параметры вывода для тех или иных тегов. Конфликты, которые при этом возникают, разрешаются в пользу более частных, узких спецификаций: то, что указано для конкретного документа, берет верх над спецификациями для всего сервера, а параметры вывода тега в данном контексте имеют преимущество перед параметрами для того же тега "вообще", без учета контекста. В случае же конфликта спецификаций, заданных пользователем, с установками автора страницы побеждают последние, хотя пользователь может при желании изменить эту ситуацию на обратную.

Нет сомнения, что CSS - почти идеальное средство избавить HTML от наследственных дефектов и перевести его развитие на принципиально новые рельсы. Тем досаднее то, как сложилась судьба этого замечательного изобретения. Поскольку спецификацию CSS увязали с другими нововведениями HTML 3, W3C долго не утверждал ее в качестве официального стандарта; задерживалось доведение до более или менее завершенного вида, при котором стала бы возможной ее реализация в коммерческих продуктах.

А между тем коммерческое освоение WWW не заставило себя долго ждать. В начале 1994 г. группа разработчиков броузера Mosaic под предводительством Джеймса Кларка, который за несколько лет до того создал и "вывел в люди" компанию SiliconGraphics, основала корпорацию NetscapeCommunications и вскоре выпустила первую версию коммерческого броузера NetscapeNavigator. Вскоре после этого начался экспоненциальный рост WWW, продолжающийся по сей день. Не менее впечатляющие темпы показала при этом и Netscape, которая в конце 1995 г. объявила, что достигнутые результаты делают ее самой быстрорастущей компанией в мировой истории (!). Чтобы закрепить лидерство (на которое, впрочем, тогда еще мало кто покушался) и привлечь новых пользователей, Netscape, увы, вводила в HTML все новые и новые усовершенствования, - и эти усовершенствования поддерживались только броузером NetscapeNavigator.

Практически все новые теги, в изобилии предлагавшиеся Netscape, были направлены на улучшение внешнего вида документа и расширение возможностей его форматирования. Причины этого понятны: чтобы убедить, скажем, бизнесмена, что ему пора обратить внимание на новое средство коммуникации и рекламы, прежде всего нужно показать ему это средство в привлекательном, "товарном" виде. Поставив себе целью завоевание корпоративного рынка, разработчики Netscape не могли (да и не хотели, по-видимому) уделять должное внимание сложившимся традициям развития языка. В результате тот вариант HTML, который поддерживала выпущенная в январе 1996 г. версия NetscapeNavigator 2.0, представлял собой довольно странную смесь старых логических тегов с беззастенчиво вломившимися новыми, ориентированными на графическое экранное представление документа и затрудняющими его воспроизведение на других устройствах вывода.

Такая политика компании, с одной стороны, принесла ей быстрый и впечатляющий успех (одно время версии NetscapeNavigator составляли более 90% всех используемых броузеров), а с другой - вызвала ожесточенное сопротивление наиболее сознательной части HTML-сообщества. Энтузиасты неустанно разъясняли каждому, кто согласен был их слушать, что HTML по природе своей не имеет права зависеть от какого-то конкретного броузера и что заявления типа, "эту страницу лучше всего смотреть в NetscapeNavigator", являются насмешкой над здравым смыслом. Движение "борцов за чистоту HTML" существует и сейчас, однако ощутимого влияния не имеет.

Многие Web-дизайнеры, даже признавая справедливость аргументации "HTML-пуристов", считают использование новых тегов практически оправданным. Неудобства при этом будут испытывать лишь несколько процентов пользователей других броузеров, для которых страницы с этими тегами будут выглядеть совсем не так, как задумал автор (хотя текст в большинстве случаев все равно останется читабельным). Вероятно, аргументы противников Netscape звучали бы более убедительно, если бы сам по себе "официальный" HTML не был столь неимоверно беден изобразительными возможностями. Меня, к примеру, пробирает дрожь при мысли, что для миллионов страниц в современной "паутине", путешествие по которой способно порой принести подлинное эстетическое наслаждение, были бы доступны лишь возможности HTML 2.0.

Помимо использования "плохих" Netscape-ориентированных тегов, широко распространена также практика "злоупотребления" средствами HTML ради сопутствующих им визуальных эффектов. Скажем, вместо того чтобы использовать тег TABLE только для оформления настоящих ("логических") таблиц, Web-дизайнеры сплошь и рядом применяют таблицы без рамок для управления размещением обычного текста и иллюстраций, регулируют с их помощью ширину полей и т.п. Нет нужды объяснять, что оформление в виде таблицы того, что по сути своей таблицей совсем не является, есть прямое нарушение идеологии структурной разметки. "Борцы за чистоту HTML" сломали немало копий, доказывая недопустимость этого и многих других дизайнерских приемов. Но времена постепенно меняются, и теперь любой желающий может увидеть пример такого "злоупотребления" прямо на заглавной странице сервера W3C (http://www.w3.org/pub/WWW).

В конце 1995 г. ситуация в мире HTML была довольно смутной. Популярность броузера Netscape неуклонно росла; программисты этой фирмы готовили к выпуску версию 2.0, которая должна была утвердить господство Netscape на вечные времена благодаря неслыханному набору новшеств, таких как интерфейс подключаемых модулей, поддержка языка Java, встроенный язык сценариев JavaScript, возможность разбивки окна на кадры (frames) и многое другое. К этому времени W3C окончательно завяз в своем проекте HTML 3, который был слишком сильно оторван от реального мира, и на завершение которого у консорциума попросту не хватало ни сил, ни средств. HTML 3 по сравнению с HTML 2.0 был важным шагом вперед, однако он развивался по-прежнему в рамках идеологии структурной разметки, а инструмент, дающий возможность выйти за эти рамки, - система CSS - был еще далек от завершения.

В этот переломный момент в игру вступил новый участник - всемогущая корпорация Microsoft. Долгое время эта компания, привыкшая монопольно владеть своим сектором рынка, недооценивала перспективы Internet и не собиралась как-либо участвовать в развитии этой информационной среды, считая ее, по-видимому, слишком демократичной и непредсказуемой. Однако невероятный взлет Netscape (число копий броузера Navigator измерялось к этому времени уже десятками миллионов) заставил Microsoft изменить мнение.

И именно на броузерном фронте, где господство Netscape оставляло меньше всего шансов конкурентам, корпорация Microsoft нанесла свой главный удар. Поначалу мало кто верил, что броузер MicrosoftInternetExplorer, который тогда существовал в версии 2.0 и не представлял собой ничего выдающегося, сможет составить конкуренцию Netscape. Тем не менее, выпущенная летом 1996 г. версия InternetExplorer 3.0, которая поддерживала почти все расширения Netscape и обладала оригинальным и привлекательным интерфейсом, вызвала настоящий бум и очень быстро утвердилась в качестве "второго главного броузера". Сейчас Microsoft и Netscape делят рынок броузеров почти поровну, и окончательный исход их битвы не берется предсказать никто.

Одновременно с разработкой конкурентоспособного броузера Microsoft решила "навести порядок" и в мире HTML. Взяв под свою опеку W3C, она напитала его денежными и людскими ресурсами и тем самым заработала право едва ли не решающего голоса в этой организации. Проект HTML 3 был заморожен, а вместо него в сжатые сроки создан стандарт HTML 3.2, который, по сути, всего лишь описывает большинство расширений Netscape (с тем же успехом их можно назвать теперь "расширениями Microsoft"). Пройдя обычный в W3C процесс обсуждения и внесения поправок, спецификация HTML 3.2 (http://www.w3.org/pub/WWW/TR/REC-html32.html) была утверждена совсем недавно (в январе этого года) и является, таким образом, последним на настоящий момент официальным стандартом языка. Спираль развития HTML завершила свой первый виток - как и в "золотой век", расхождения между предписаниями стандарта и реализацией HTML в броузерах вновь сведены к минимуму.

Однако HTML сегодня уже совсем не тот, что вначале. Становится все более очевидным, что язык этот в его теперешнем состоянии практически исчерпал перспективы развития, и что добавление новых тегов вряд ли выведет его на принципиально иной уровень. Это особенно понятно тем, кто занимается практическим дизайном: из-за того, что HTML с самого начала не ориентировался на описание внешнего вида документа, он не в состоянии удовлетворительно выполнить эту задачу даже сейчас, при наличии множества визуально-ориентированных тегов. Прямым следствием этого является огромное количество расхождений в интерпретации тегов броузерами. Как бы строго вы ни следовали стандарту, HTML-файл приходится обязательно тестировать по меньшей мере в двух броузерах - NetscapeNavigator и InternetExplorer, и чаще всего такое тестирование не обходится без неприятных сюрпризов: отступы, пробелы, размеры элементов оформления и логика их размещения на странице даже для простейших тегов различаются довольно сильно.

| |

 




- Начало -  - Назад -  - Вперед -



Книжный магазин